被认为是鸟类祖先的始祖鸟,它是如何演化成鸟类的?

关于现代鸟类的起源,目前流传范围最为广泛的一种说法是起源于恐龙,因为曾有考古人员发现了具备飞行能力且长出羽毛的恐龙。而距离我们最近的恐龙至少也有六千多万年,而始祖鸟被认为生活在距今1.5亿年,在这段时间里恐龙是如何逐渐演化成鸟类的?它们是从何时开始发生演变的?这些问题一直以来都悬而未决,直到有研究人员在一块形成于白垩纪末期的头骨化石中发现了惊人的秘密。研究结果发现,鸟类的祖先很可能在小行星撞击地球之前就出现了。

前段时间来自英国的一支科研团队对外宣布发现了一块大约有6700万年历史的鸟类化石,这块化石隐藏着现代禽类与鸟类之间的关系。据了解,这块化石原本是放在荷兰的一个自然历史博物馆里面作为展品展览,后来有工作人员在整理这块比较完整的化石时,发现上面存在明显的断裂痕迹。于是技术人员将该头骨化石放在断层扫描仪底下进行研究,最终通过X射线的扫描发现了该头骨化石的秘密。

他们在化石裂缝下发现了另一块头骨化石,经过鉴定这是一块鸟类头骨。研究人员将其他新发现的头骨化石拼凑在一起,发现这种动物在身体构造上和现代的禽类十分相似,尤其是它的面部和喙部,几乎和鸡类一模一样。对于考古界来说这是一次重大的发现,因为在这之前人类能够发现的最古老鸟类化石仅仅距今5000多万年,那时候的恐龙已经消失在地球上了,因此很难直接将鸟类的祖先和恐龙联系起来。

而这次发现的化石被鉴定是距今大约6700万年才形成的,它的出现填补了中间将近两千万年的空白。该化石同时也让“鸟类源于恐龙”的假说得到进一步的证实,但这种假说还未得到完全证实。根据史料记载,英国生物学家赫胥黎是达尔文“进化论”的忠实拥护者,他曾在1868年首次提出了“鸟类源于恐龙”的假说。但在那之后的几十年时间里考古人员都未能在众多恐龙化石中找到存在羽毛的种类,因此古生物学家们对该假说一直存在着不同的看法。

上个世纪末期,考古人员在我国辽西地区发现了几种带有羽毛的恐龙化石,例如小盗龙、中华龙鸟等等,这些种类恐龙化石的出现让“鸟类起源恐龙”一说逐渐获得了更多的支持。然而反对该假说的人依然把握着反击该假说的证据,那就是这些种类都要比始祖鸟晚两千多万年,而始祖鸟生存在距今大约1.5亿年的时代。后来我国辽西地区出现了一种比始祖鸟还要早1000多万年的带羽毛恐龙,并且在那之后陆续发现了其他种类的带羽毛的恐龙,这让“鸟类起源恐龙”的假说被更多人所接受。但假说在未得到充分证实之前还只是假说,而古生物学家正在尝试着将这一假说变成事实。

主营产品:检测维修设备,手动黄油枪,油泵,泵及真空设备,隔膜泵,柱塞泵